NEUVILLE GAGNE L'EAST BELGIAN RALLY

Thierry Neuville a fait largement honneur à son titre de grand favori de l’East Belgian Rally, septième et avant-dernier round du championnat de Belgique disputé ce samedi autour de Saint-Vith dans des conditions idéales : au volant d’une Hyundai i20 WRC identique à celle qu’il pilote en championnat mondial, le « régional de l’étape » a remporté les treize étapes spéciales pour s’imposer avec plus de 3 minutes d’avance sur Cédric Cherain.

Auteur d’une course parfaite au volant de sa Ford Fiesta R5, le Liégeois s’est montré le « meilleur des autres » puisqu’il a occupé d’entrée de jeu la 2e place et a clairement dominé le "groupe de chasse". Un groupe qui a perdu de nombreux éléments en chemin, qu'il s'agisse de Kris Princen (Subaru-suspension), Pieter Tsjoen (Peugeot-touchette), Tim Van Parijs (Porsche), Bob De Jong (Mitsubishi-turbo) ou Anthony Martin (Skoda-sortie).

Derrière Cédric Cherain qui consolide sa médaille d’argent au championnat de Belgique avant l’ultime round au Condroz, la 3e marche du podium s’est jouée au sprint. Le jeune Néerlandais Hermen Kobus (Ford Fiesta S2000) a pris in extremis la mesure de Chris Van Woensel (Subaru Impreza WRC) victime d'un tout-droit dans l'ultime chrono, le top 5 étant complété par Vincent Verschueren (Citroën DS3 R5).

Au tableau d’honneur de l’épreuve saint-vithoise, on rangera encore Stéphan Hermann une fois encore étincelant au volant de sa Fiat Punto qu'il hisse à une impressionnante 6e position, le Français Axel Garcia qui a donné un bel aperçu du potentiel de la nouvelle Renault Clio R3T, Patrick Snijers meilleur pilote de « propulsion » sur sa BMW 130i, Guillaume De Ridder lauréat du Groupe N avec sa Mitsubishi Evo9 et Guillaume Dilley vainqueur en R2 et en Juniors sur sa Peugeot après un beau duel avec Gino Bux, hélas contraint à l’abandon après une sortie où son radiateur a été endommagé. On notera enfin les succès de Thibault Radoux en Ford Fiesta SportTrophy, Tobi Vandenberghe (Opel Kadett) en Historiques où il fait un pas important vers le titre, et Franky Boulat (BMW) en Critérium.

Le championnat de Belgique se clôturera les 1er et 2 novembre au Condroz. Absent à Saint-Vith, Freddy Loix sera normalement de la partie dans la région hutoise où on attend une nouvelle fois un plateau très relevé.

Par Turbo Magazine

1  Thierry Neuvile-Nicolas Gilsoul Hyundai i20 WRC 1h17’35’’6
2 Cédric Cherain-André Leyh Ford Fiesta R5 +3’24’’7
3  Hermen Kobus-Erik De Wild  Fiesta S2000 +04’59’’8
4 Chris Van Woensel-Rik Snaet Subaru Impreza WRC S4 +05’04’’3
5 Vincent Verschueren-Véronique Hostens Citroën DS3 R5 +06’03’’6
6 Stephan Hermann-Achim Maraite Fiat Punto +7’48’’0
7 Axel Garcia-Fabien Pomares Renault Clio R3T +8’21’’0
8 Patrick Snijers-Arne Bruneel BMW 130i +8’38’’5
9 Guillaume De Ridder-Kurt Declerck Mitsubishi Evo9 +8’59’’5
10 Caren Burton-Laurent Dujacquier Citroën DS3 R3 +9’10’’7 
11 Jeroen Swaanen-Bjorn Degandt Ford Fiesta R5 +9’50’’1
12 Jasper Van den Heuvel-Harmen Scholtalbers Mitsubishi EvoX +10’29’’8
13 Francis Lejeune-Grégory Antoine Porsche 997 +11’20’’2
14 Jourdan Serderidis-Fred Miclotte  Ford Fiesta R5 +11’33’’8 
15 Guillaume Dilley-Lara Vanneste Peugeot 208 R2 +11’49’’7
16  Tobi Vandeberghe-Bram Maes Opel Kadett GT/E +13’09’’6,
17 Thibault Radoux-Geoffrey Razzi  Ford Fiesta R2 +13’17’’8
18 Joachim Wagemans-Andy De Baeremaeker Ford Fiesta R2 +13’35’’8
19 Rainer Hermann-Gabriel Huweler Opel Ascona 400 +13’58’’0
20 Dirk Deveux-Johnny Vangrieken Ford Escort RS +14’21’’0
21 Jamie Brown-Rebecca Smart Ford Fiesta R2 +14’37’’2 
22 Ploeg Wouter-Harm van Koppen BMW 1M +16’54’’0 ;
23 Eric Haccourt-Fabrice Henry Renault Clio R3 +17’27’’0 ;
24  Patrick Mylleville-Yves Dewulf Porsche 911 +18’08’’6 
25 Eric Poucet-Didier Jacob Mitsubishi Evo8 +19’06’’8